Jaylen Brown y Jayson Tatum

Al final del tercer trimestre de un juego contra los Denver Nuggets el viernes, lo que todos los que siguen a los Boston Celtics han estado esperando que suceda se desarrolló gloriosamente en el lapso de unos 30 segundos. Jaylen Brown y Jayson Tatum fueron BOOM, entregando un devastador golpe doble que reverberó en todo el Jardín.

Camiseta Boston Celtics Jaylen Brown y Jayson Tatum
Camiseta Boston Celtics Jaylen Brown y Jayson Tatum

Primero, mientras lideraba el descanso, Tatum dejó un pase casualmente perfecto a Brown para una voluminosa volcada de tomahawk. Luego, en la siguiente posesión, Tatum giró, jab dio un paso, giró y enterró un disparo de tres puntos con el reloj girando. Los Celtics habían tenido el control de este desde la punta, pero las enfáticas exclamaciones de Jaylen y Jayson no dejaron dudas de que todo había terminado.

Ha habido momentos a lo largo de los años cuando Tatum o Brown han llevado a los Celtics. Ha habido momentos en que ambos lo han hecho durante el mismo juego. Sin embargo, raros han sido los momentos en que Tatum y Brown explotaron sobre un oponente mientras trabajaban juntos.

Durante los más de dos años que han estado en la misma lista, a menudo parece que ambos jugadores estaban siguiendo sus propios caminos lineales en lados opuestos de la calle. Destinado desde el primer día como una superestrella en el entrenamiento, el juego ofensivo de Tatum ha sido muy analizado. Etiquetado como una amenaza bidireccional desde mediados de su temporada de novato en adelante, las contribuciones de Brown han sido más difíciles de precisar, pero tan igualadas como las de Tatum.

Juntos, crearon un par de talentos intrigantes, pero la pregunta sigue siendo: ¿Es realmente un dúo dinámico en el que pueden construir una franquicia? En las últimas semanas, Brown y Tatum han respondido afirmativamente.

Al llegar al partido del lunes contra los Cavs, Tatum promedió 25-6-5 en sus últimas tres salidas, mientras que Brown ha estado en 27 y 5. Cada uno ha mostrado variaciones sutiles en sus juegos multifacéticos.

Las asistencias de Tatum, por ejemplo, son una adición encantadora para un jugador que ha tendido a oportunidades de puntuación de aislamiento. Brown, que siempre ha insistido en que tiene mucho más en su bolso de lo que se le había permitido mostrar, está revelando nuevas dimensiones todas las noches gracias a su asa muy mejorada.

Esa secuencia de sueños contra los Nuggets fue la culminación del tipo de promesa que solo dos jóvenes estrellas prometedoras pueden ofrecer. Los fichajes de la agencia libre son cosas maravillosas, pero tener dos jugadores locales de 20 años floreciendo al mismo tiempo es lo que alimenta las visiones dinásticas.

A pesar de tomar a ambos jugadores con las tres mejores selecciones en borradores consecutivos, no siempre estuvo claro cómo se desarrollaría su futuro. Uno de ellos, si no ambos, presumiblemente sería sacrificado en el altar de un comercio de gran éxito.

Una vez que los Celtics firmaron a Brown a una extensión de cuatro años y $ 115 millones antes de que comenzara la temporada, su camino a seguir fue claro. No más deseos de superestrellas descontentas en equipos oprimidos. Los Celtics subirán y bajarán según el progreso de Jaylen y Jayson. Si esta temporada se trata de algo más que victorias y derrotas, se trata de dejar espacio para que Jaylen y Jayson se desarrollen orgánicamente.

Nunca ha habido ninguna pregunta real de que Tatum eventualmente se convertiría en este tipo de jugador. Incluso mientras incursionó en las artes oscuras de la mentalidad de Mamba durante el choque de trenes de la temporada pasada, la materia prima fue simplemente demasiado convincente como para pensar que desaparecería para siempre en el mundo turbio de la selección de disparos pobres.

Como se esperaba, Tatum redujo su dieta de dos largos disputados esta temporada, reemplazando esos disparos mal considerados con triples mucho más saludables. También se recuperó mejor, defendió de manera más consistente y se convirtió en un monstruo más / menos.

Lo extraño de la campaña de Tatum es que parece haber perdido el contacto con el borde. Un optimista sugeriría que ese aspecto de su juego se recuperará a tiempo. Es simplemente demasiado largo y astuto para luchar en la pintura para siempre. En cualquier caso, Tatum apenas está rascando la superficie de su potencial All-NBA.

El camino de Brown ha sido un poco más tortuoso. Al carecer del esmalte de Tatum, las habilidades de Brown han estado en los ojos del espectador. Antes de que los Celtics lo llevaran con la tercera selección del draft de 2016, había ejecutivos de la liga que lo clasificaron en los años 20 en lugar de la alta lotería. Él ha estado demostrando que la gente está equivocada desde entonces.

Mientras Brown mostró destellos de excelencia sublime en sus primeras temporadas, esta temporada ha sido un largo y destacado carrete destacado. Es esa manija la que le ha permitido tener éxito.

Donde antes su cuerpo no había quedado atrapado con ese cerebro tan atractivo, ahora es capaz de llegar adonde necesita ir al suelo con gracia. Agregue disparos muy mejorados y está haciendo un excelente caso para la inclusión de All-Star.

Su mejor momento llegó en un momento con una pila de juegos en casa alineados justo cuando los Celtics habían comenzado a tambalearse muy ligeramente. Recuperar el equilibrio era necesario, por supuesto, pero hacerlo sin Gordon Hayward era igualmente importante.

Hayward regresó a la alineación contra Cleveland después de perderse 13 juegos con una mano fracturada y no perdió el ritmo. Antes de su lesión, Hayward había sido el mejor jugador de los Celtics. Ahora, hay competencia por ese honor. Se puede suponer una competencia saludable, dada la forma en que los Celtics han atacado esta temporada.

La victoria sobre los Nuggets, por cierto, fue un gran problema porque Denver ha tenido el número de Boston en los últimos años. En marzo pasado, los Nuggets expulsaron a los Celtics de la cancha del Garden y agregaron otra pérdida desalentadora al libro mayor de Boston.

Era imposible no sentir la diferencia entre los dos equipos esa noche. Los jóvenes y ansiosos Nuggets celebraron fervientemente un puesto de playoff bien ganado, mientras que los miserables C se arrastraron hacia el final de una campaña frustrante. Yuxtaponga que con esta temporada donde los C están cantando “Kumbaya” y los Nuggets están tratando de recuperar ese sentimiento de amor.

No se puede exagerar el poco afecto que Boston tuvo por sus Celtics la temporada pasada. Sin embargo, lo que se perdió en el escándalo de la mano durante el desastre de la temporada pasada fue que, si bien los fieles pueden haberse sentido frustrados con el producto en la cancha, no habían renunciado al potencial de sus jóvenes estrellas en espera.

Esta siempre ha sido la promesa de Jaylen y Jayson. Ahora, finalmente puede estar sucediendo.

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