Cómo un desgarrado Aquiles y una pandemia global comenzaron a preparar a Rodney Hood para la vida después del baloncesto

Mientras yacía en la cancha con dolor después de rasgarse el tendón de Aquiles izquierdo el 6 de diciembre, Rodney Hood comenzó a contemplar su futuro en el baloncesto

“El pensamiento inicial es como, ‘Maldición. La mayoría de los muchachos solían retirarse después de la lesión de Aquiles'”, dijo el mesero de los Portland Trail Blazers[Camisetas nba Portland Trail Blazers] a ESPN este mes. “Nadie más que Dominique Wilkins ha vuelto a ser la misma persona que solía ser o mejor; pero ahora, cada vez más hombres regresan y están sanos”.

En las 74 temporadas de la NBA, se sabe que solo 44 jugadores han roto un tendón de Aquiles, 10 de los cuales están activos hoy. J.J. Barea, DeMarcus Cousins, Rudy Gay y Wesley Matthews han regresado de la lesión con diferentes niveles de éxito, mientras que Hood se une a Kevin Durant, Darius Miller, David Nwaba, Dwight Powell y John Wall como jugadores que aún están en el camino de regreso.

Ese pequeño grupo se ha convertido en una especie de fraternidad de baloncesto, ya que los jugadores que nunca han sido compañeros de equipo se encuentran conectados por una experiencia compartida.

“Sé que los chicos me miran por consejo”, dijo Hood. “Me comunico con Kevin Durant o Wesley Matthews, DeMarcus Cousins ​​… los muchachos que han pasado por eso, y cada día tengo más confianza”.

Hood dijo que Durant enviará mensajes de texto de vez en cuando, preguntándole: “Hola, hombre. ¿Cómo estás? ¿Cómo está tu salud mental? ¿Dónde estás en tu rehabilitación?”

Durant rasgó su Aquiles derecho en el Juego 5 de las Finales de la NBA 2019. Se ha perdido toda la temporada 2019-20 hasta el momento y no jugará incluso cuando los Brooklyn Nets reanuden su temporada en Orlando, Florida, en julio. Hood también permanecerá fuera por el resto de esta campaña, incluso con los Blazers listos para competir por un lugar en los playoffs.

Primos está en un lugar diferente. Después de romper su Aquiles izquierdo en enero de 2018, se quedó casi un año calendario completo antes de volver a la acción con los Golden State Warriors. Jugó 30 juegos de temporada regular antes de desgarrarse el cuádriceps izquierdo en el segundo juego de los playoffs, luego se rompió el LCA en la rodilla izquierda esta pretemporada.

Cousins, que estaba en el banquillo de los Lakers de Los Ángeles cuando Hood se lastimó, se acercó para ofrecer su apoyo.

“Le di unos días y le envié un mensaje”, dijo Cousins. “Sé lo difíciles que son esos momentos y tus emociones están por todas partes, pero solo le envié un pequeño mensaje diciendo que básicamente estoy orando por él, estoy pensando en él, él está en mi corazón, pero cuando eso pasa viene a este viaje, pasa por tus días de perro, está bien “.

Cuando Cousins ​​rasgó su Aquiles, escuchó de varios jugadores que habían sufrido la lesión antes, incluidos Wilkins, Matthews y el difunto Kobe Bryant. Así que para Cousins ​​era importante pagarlo y hacer lo mismo por Hood, dijo.

Matthews expresó sentimientos similares.

“Cuando Rodney se acercó a mí, tomé eso como un cumplido porque el arduo trabajo que hice para regresar a la cancha había valido la pena con mi juego y mi salud”, dijo Matthews, cuya cirugía fue realizada por el mismo médico que operado en Hood and Cousins. “Es una lesión extremadamente dura, tanto mental como corporal. Kobe Bryant se acercó a mí después de que rompí la mía, y fue increíble, así que sentí que tenía la oportunidad no solo de transmitir mis sabidurías, sino también las suyas, a través de lo que he aprendido “.

Matthews rompió su Aquiles izquierdo en marzo de 2015 y regresó a la cancha solo 7½ meses después, el regreso más rápido a la acción para un jugador de la NBA que ha desgarrado su Aquiles. Matthews ha jugado más de 300 juegos desde la lesión, y había comenzado 62 de 65 juegos para los Milwaukee Bucks[Camisetas nba Milwaukee Bucks] líderes de la liga antes de que esta temporada se suspendiera. En promedio, un jugador que regresa de un desgarrado Aquiles pierde alrededor de un año de acción, lo que pondría a Hood en camino de volver a la cancha para un posible comienzo en diciembre de la temporada 2020-21.

Sin embargo, el proceso de rehabilitación de Hood ha sido todo menos normal. Tres meses después de que resultó herido, toda la NBA cerró debido a la pandemia de coronavirus en curso. Los Blazers reabrieron sus instalaciones de práctica el 8 de mayo, y Hood está allí fielmente todos los días de 7 a 8:30 am. Hood todavía no ha pasado mucho tiempo con sus compañeros debido a las reglas de distanciamiento social de la liga, aunque eso podría cambiar si es capaz unirse al equipo cuando la temporada se reanude en el Walt Disney World Resort.

“Estás sentado en casa con un yeso o una bota y es difícil, porque todo lo que tienes son pensamientos negativos que te pasan por la cabeza”, dijo Hood, quien espera estar listo para el comienzo del campamento de entrenamiento antes de la próxima campaña. consejos fuera.

“Una vez que comienzas a moverte y correr un poco, la confianza vuelve, y luego es solo cuestión de tiempo antes de que vuelvas a ser tú mismo. Estoy decidido a volver a mí mismo y seguir jugando un buen baloncesto”.

Si bien un Aquiles desgarrado ya no es una lesión que casi termina con su carrera, como lo fue cuando Isiah Thomas rompió su Aquiles en 1994 y nunca volvió a jugar, sigue siendo lo suficientemente devastador como para obligar a los jugadores a comenzar a contemplar sus carreras después del baloncesto.

“Hace que te des cuenta de que puede desaparecer con un chasquido de dedos”, dijo Cousins, quien actualmente es agente libre después de que los Lakers lo renunciaran en febrero. “Nos contentamos tanto con nuestros trabajos y nuestras carreras, y sentimos que es algo eterno, pero la realidad es que realmente es un corto período de tiempo en nuestras vidas”.

Ante un futuro incierto debido a la combinación de su grave lesión y el cierre de la liga, Hood, de 27 años, volvió a su pasado: la Universidad de Duke. La escuela donde jugó su última temporada universitaria antes de ingresar al draft de la NBA en 2014 había comenzado a ofrecer clases en línea durante la pandemia. Hood, a quien le faltaban ocho créditos para obtener su título cuando dejó a Duke, fue instado a reinscribirse por su esposa, Richa, quien también jugó baloncesto en Duke antes de obtener su título en 2014.

“Cuando se lesionó y rasgó su Aquiles, fue cuando realmente dije: ‘Sí, está bien. Realmente debes asegurarte de tratar de concentrarte en obtener tu título, especialmente durante este tiempo de inactividad'”, dijo Richa, quien se especializó en teatro. estudios, con especialización en sociología. “Esta fue una oportunidad perfecta para ganar algunos créditos y esforzarse por obtenerlos”.

Terminar su educación universitaria es importante para Hood. Sus dos padres jugaron baloncesto y obtuvieron títulos en el estado de Mississippi, donde Hood comenzó su carrera universitaria. Su madre, Vicky, fue educadora desde hace mucho tiempo y la primera directora femenina en Meridian High School en Meridian, Mississippi. Tiene una maestría en liderazgo educativo, además de una licenciatura en administración de empresas y educación especial. La hermana de Hood, Whitney, y su hermano, Ricky Jr., jugaron en la Universidad de Tennessee en Chattanooga, obteniendo títulos.

“Ahora tengo una verdadera sed de conocimiento, especialmente viendo cómo es el mundo, viendo cómo es la disparidad con los hombres afroamericanos, y quiero hacer algo especial”, dijo Hood. “Y obtener un título de Duke es especial, especialmente viniendo de donde yo vengo”.

El entrenador de baloncesto de Duke, Mike Krzyzewski, dijo que no estaba sorprendido de que Hood hubiera regresado a la escuela para terminar su carrera.

“La vida de un jugador de la NBA es la vida de un perro, en cuanto a su duración”, dijo Krzyzewski. “Hay mucha vida por delante, y esa transición de cuando dejas de jugar a lo que sea que sea esa vida, creo que sería mucho más fácil de navegar con un título universitario”.

Hood fue uno de los 14 estudiantes del curso en línea Game Theory and Democracy del profesor Hubert Bray. La clase se reunió a través de Zoom dos horas al día, cinco días a la semana, del 13 de mayo al 5 de junio, con un examen final el 6 de junio. La política de Duke es proteger la privacidad de las calificaciones y el trabajo de los estudiantes, por lo que Bray no pudo comentar Calificación final de Hood; pero el profesor le dijo a ESPN: “Rodney ha escrito algunos excelentes trabajos y ha hecho algunas presentaciones muy bonitas”.

“Es genial”, dijo Bray. “Es particularmente sorprendente lo modesto, realista y agradable que es. De esta manera, encaja en la clase como cualquier otro estudiante de Duke. Nunca se sabe que tiene uno de los porcentajes más altos de tiro de 3 puntos en la NBA “.

Hood espera volver a la forma que lo vio disparar un alto de carrera 49.3% desde el rango de 3 puntos esta temporada. Pero gracias al apoyo de sus compañeros y al tiempo que pasó trabajando para obtener su título, estará mejor preparado para la vida después del baloncesto, cada vez que llegue.

“Tenemos mucha vida y mucho que hacer una vez que terminen nuestras carreras”, dijo Cousins. “Así que creo que es un gran enfoque el que tomó en este momento”.

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